23-12-12

MANKELL Henning - De gekwelde man

 

mhdgm.jpg

 

De eerste zin:
Het verhaal begint met een plotselinge woede-uitbarsting.

De korte inhoud
Hakan von Enke, een gepensioneerde marineofficier, verdwijnt tijdens zijn ochtendwandeling in een bos nabij Stockholm. Voor Kurt Wallander wordt dit een hoogstpersoonlijke kwestie aangezien Von Enke de schoonvader is van zijn dochter Linda. Terwijl Wallander zich het hoofd breekt over de toedracht, beseft hij dat hij een gigantisch geheim op het spoot is dat betrekking heeft op de volledige Zweedse naoorlogse geschiedenis. Dan verschijnt er in zijn persoonlijke leven een nog veel donkerder wolk aan de horizon.



Het volledige rapport
De Zweed Henning Mankell mag beschouwd worden als de vlinder wiens vleugelslag aan de basis ligt van de tsunami van Scandinavische spannende boeken die ons taalgebied, en bij uitbreiding de ganse wereld, momenteel overspoelt. Natuurlijk was er eerst het eitje en de larve in de persoon van het duo Sjöwall en Wahlöo, die tussen 1965 en 1974 de wereld al een eerste keer liet en kennismaken met de Zweedse literatuur, maar na die tien trend definiërende boeken was er bijna twintig jaar niets.

Tot Henning Mankell de pen ter hand nam en in 1991 Moordenaar zonder gezicht op de wereld losliet. Dit spannend debuut was het eerste deel van een serie rond de sombere rechercheur Kurt Wallander uit het stadje Ystad in de Zuid-Zweedse provincie Skane. Acht boeken lang konden thrillerliefhebbers zich wentelen in de prachtig gecomponeerde avonturen van dit complexe personage. Tot de auteur in 1999 aankondigde dat deel negen, een bundel kortverhalen onder de titel De Jonge Wallander het –in mijn ogen teleurstellende en onwaardige - orgelpunt van deze reeks zou betekenen. Gelukkig herzag Henning Mankell zijn mening en kreeg deze kwalitatief zeer hoogstaande serie weer eens 10 jaar later een nieuw einde in de vorm van De gekwelde man.


Hierin keert de Hakan von Enke niet meer terug van zijn dagelijkse ochtendwandeling in de bossen rond Stockholm. De man, marineofficier op rust, blijkt spoorloos te zijn verdwenen. Hakan is de vader van de vriend van Linda Wallander, waarmee zij een dochter heeft. Linda vraagt dan ook meteen aan haar vader om op zoek te gaan naar schoonvader. Kurts zoektocht brengt niet alleen familiegeheimen aan het licht, maar hij vindt verontrustende sporen die hun oorsprong vonden in de koude oorlog, waar Zweden als neutraal land een stootkussen vormde tussen het Warschaupact en de NAVO. Daarnaast wordt Wallander tijdens zijn speurtocht herhaaldelijk geconfronteerd met zijn eigen aftakeling…

Wat meteen opvalt, is de stijlbreuk wat de cover betreft. Daar waar de overige negen Wallanders verpakt waren in detailopnamen van schilderijen, prijkt er deze keer een foto - van misschien wel een gekwelde man - op de cover, die weliswaar nauwer aansluit bij de omslagfoto’s van zijn recenter werk.

Gelukkig blijkt de inhoud onveranderd. De gekwelde man is zalige literatuur om je als lezer in te wentelen en je te laten meeslepen door zowel de speurtocht naar de verdwenen man als door wat er allemaal in het hoofd van het hoofdpersonage omgaat. Deze dualiteit maakt dat de auteur moeiteloos een huiszoeking kan uitspinnen over acht bladzijden, zonder de aandacht van de lezer onderweg te verliezen.


De thematiek van de Zweedse positie in de koude oorlog, is misschien wat achterhaald. De auteur komt naar buiten met een gedurfde stelling, die in zijn thuisland en andere neutrale staten misschien controversieel is, maar waar wij, als leden van de NAVO, niet echt van wakker liggen. Het schokeffect blijft dan ook uit, wat ook tot gevolg heeft dat het plot nogal vergezocht lijkt.

De gekwelde man, winnaar van de Crimezone publieksprijs 2010, is een boek voor de meerwaardezoeker, waarin melancholie de plak zwaait en Henning Mankell zijn uitmuntende vertelstijl nog maar eens tentoon spreid, wat resulteert in een hoog realiteitsgehalte. Met dit boek komt er alsnog een waardig einde aan deze fantastische reeks.

Het definitieve verdict:7/10

EOB.JPG


De commentaren zijn gesloten.